Archives pour la catégorie Silverberg – Robert

Utopiales 2015 – Anthologie

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Alors que je n’ai pas encore lu les anthologies des Utopiales 2013 et 2014 qui sommeillent dans ma PAL, voici ma chronique de l’édition 2015, achetée sur place à Nantes et en partie dédicacée !

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Roma Aeterna – Robert Silverberg

Roma Aeterna Robert Silverberg

Présentation

A défaut d’être très intéressante, l’interview de Robert Silverberg figurant en annexe du Dernier Chant d’Orphée m’a au moins donné envie de lire Roma Aeterna. Ce qui tombait bien, puisqu’il me fallait une participation, même symbolique, au challenge de Lhisbei, le Winter Time Travel 3 !

Et si les hébreux n’avaient jamais pu sortir d’Egypte ? L’Empire romain serait-il toujours en place ? Sans doute, car après tout, Rome est éternelle !

Résumé (source éditeur)

Et si l’Empire romain n’avait jamais disparu ?

Voici l’histoire parallèle d’un Empire romain qui a connu bien des vicissitudes, des guerres et des crises politiques mais qui n’a jamais cessé d’exister et de faire régner, avec quelques interludes sanglants, la Pax Romana.

Le christianisme y est inconnu, ne serait-ce que parce que les Juifs n’ont jamais réussi à quitter l’Egypte des pharaons. Quelques siècles plus tard, un envoyé spécial de l’Empereur élimine un prophète d’Arabie avant qu’il ait eu le temps de fonder l’islam.

La technologie évolue plus lentement que dans notre continuum. Vers l’an 2650 A.U.C. (Ab Urbe Condita : depuis la fondation de la Ville), qui correspond à la fin de notre XIXe siècle, le téléphone existe et l’automobile fait son apparition.

Une uchronie saisissante par un des grands maîtres de la science-fiction.

L’auteur (source éditeur)

Né en 1935 à New York, Robert Silverberg a publié sa première nouvelle à l’âge de dix-huit ans et son premier roman, Révolte sur Alpha C, à dix-neuf ans à peine. Il n’a cessé d’écrire depuis. Le Cycle de Majipoor, paru tout au long des années 1980 et 1990, est son œuvre la plus célèbre.

Il a reçu en 2004, pour l’ensemble de son œuvre, le titre de Grand Maître de la science-fiction, la plus haute distinction honorifique du domaine, décerné par l’Association des auteurs américains de science-fiction.

Mon avis

Après une participation l’année dernière au challenge WTT, où j’avais lu des uchronies se passant autour de la Seconde Guerre Mondiale, remontons cette fois plus loin dans le passé avec l’Empire Romain !

Roma Aeterna est un ensemble de nouvelles, contant sur une longue période l’évolution de l’Empire Romain. Elles n’ont pas forcément de lien direct les unes avec les autres, formant ainsi un puzzle mais réussissant à ne pas perdre le lecteur. On passe par une succession de points de vues, avec des narrateurs variés : ami de l’Empereur, dame aristocrate de Venise, soldat explorateur des empires du Mexique et du Pérou, jeune bourgeois des îles anglaises, garçon teuton ou encore écrivain hébreu, par exemple. Des changements de héros, associés à des changements d’époque, pour nous présenter les évolutions de la société romaine de l’Antiquité à nos jours, enfin, dans cette trame temporelle parallèle où un obscur petit peuple vivant en Egypte, les hébreux,  n’a jamais pu recourir à l’aide de son hypothétique dieu pour traverser la Mer Rouge…

L’Empire Romain a donc persisté, puisque les chrétiens n’ont pas précipité sa chute, et son histoire comporte son lot de complots, trahisons, assassinats, guerres et autres coups d’état. Même l’Islam n’a pu se développer, après qu’un certain prophète ait été tué par un romain zélé, garant de la Pax Romana. Faut-il y voir un règlement de compte ou une critique voilée des religions par Silverberg ? Ou juste une astuce pour poursuivre l’uchronie ?

Globalement, j’ai trouvé cette lecture agréable même si j’ai parfois regretté une certaine stagnation du système politique pendant de nombreux siècles (la guerre entre les empires d’Orient et d’Occident, ou le passage à une république ne changeant pas fondamentalement la donne). J’aurais aussi aimé que Silverberg se lâche un peu plus, même si de ce point de vue la nouvelle finale ne soit pas mal dans le genre… Au final, Roma Aeterna  est quand même un bon morceau d’uchronie !

Retrouvez les avis des blogueurs Lael – Valunivers

Une lecture qui participe au Challenge Winter Time Travel

challenge lecture Winter Time Travel 3

ainsi qu’au Challenge « Je lis des nouvelles et des novellas »

challenge novellas nouvelles

Le Dernier Chant d’Orphée – Robert Silverberg

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Présentation

Dans les temps reculés où j’étais encore lycéen, je me rappelle avoir lu une grande partie des livres traitant de mythologie du CDI de mon lycée. Ah, la collection « Contes et Légendes » éditée par Nathan ! Cela a dû jouer dans le choix de mes lectures actuelles de fantasy, car ces histoires-là ne sont-elles pas après tout une version moderne des aventures mythologiques qui ont fasciné nos aïeux ?

Alléché par la superbe couverture de Benjamin Chaignon, par la belle édition d’ActuSF mais surtout par la vision que pouvait avoir Robert Silverberg du mythe d’Orphée, je me suis donc replongé dans ce récit épique grec. Lire la suite Le Dernier Chant d’Orphée – Robert Silverberg